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Actualités / Australie : Un syndicat gagne son appel dans une affaire mettant en cause la liberté académique

Actualités / Australie : Un syndicat gagne son appel dans une affaire mettant en cause la liberté académique

iStock.com / HowMon

Selon une décision de la cour fédérale de l’Australie prononcée à la fin août, le personnel académique de l’Université de Sydney a un droit exécutoire à la « liberté intellectuelle » aux termes de la convention collective du National Tertiary Education Union (NTEU).

La cour a rendu sa décision dans le cadre d’un appel déposé par le NTEU et un de ses anciens membres, Tim Anderson, contre l’Université de Sydney. Tim Anderson a été renvoyé de son poste permanent à l’université, en 2019, pour avoir exprimé publiquement des opinions controversées.

En affirmant la primauté de la convention collective du syndicat sur le code de conduite de l’université, la décision National Tertiary Education Industry Union vs. University of Sydney stipulait ce qui suit : « Le droit à la liberté intellectuelle comprend expressément le droit d’exprimer des opinions peu populaires ou controversées. L’expression de telles opi-nions heurtera inévitablement certaines personnes, peut-être même de nombreuses personnes. L’atteinte causée pourrait également s’avérer “objective” dans le sens où l’indignation ressentie envers l’expression des opinions peu populaires ou controversées pourrait constituer une réaction objectivement raisonnable dans toutes les circonstances. »

Au moment de célébrer la décision de la cour, le secrétaire général du NTEU, Matthew McGowan, a indiqué ce qui suit : « Les universités doivent cesser leur obsession envers la protection de leurs réputations et de leurs “marques”, et commencer à veiller à ce que leurs personnels aient la liberté nécessaire pour faire leur important travail. »

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